Fase 3 del estudio de la capacidad depuradora del manglar de Malamani à Mayotte

Introducción

El tratamiento de las aguas residuales domésticas es un desafío de orden mundial. Con el crecimiento de las poblaciones, las necesidades de agua no dejan de aumentar, generando un fuerte aumento de las aguas residuales. Este problema provoca dificultades relacionadas con los riesgos sanitarios y la contaminación de los medios naturales (Sr. HERTEMAN, 2010, tesis de doctorado de la Universidad de Toulouse).

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Vista aérea en el sitio del manglar de Malamani

Mayotte, provincia francesa n.º 101 situada en el canal de Mozambique al noreste de Madagascar no se queda atrás con este problema. Además, Mayotte debe enfrentarse a una explosión demográfica con todas las consecuencias que conlleva: dificultades socioeconómicas, técnicas y medioambientales. Frente a esta situación, el Sindicato Intermunicipal de Agua y de Saneamiento de Mayotte (SIEAM) se ha implicado en la búsqueda de soluciones de tratamiento de las aguas residuales domésticas, entre ellas la biorremediación. En colaboración con EcoLab-CNRS desde 2006, se ha implementado un proyecto piloto de saneamiento que utiliza la capacidad depuradora de los manglares litorales de Mayotte: el objetivo es evaluar la capacidad de biorremediación del manglar frente a las aguas residuales domésticas pretratadas y contribuir a valorizar este ecosistema de alto valor ecológico y patrimonial, sometido él mismo a una presión antrópica importante.


Una primera fase se desarrolló de 2006 al 2010, las conclusiones demostraron una verdadera capacidad de autodepuración del manglar (Sr. HERTEMAN, 2010), pero algunas preguntas permanecían sin respuestas, especialmente acerca del balance de las contaminaciones nitrogenadas y fosforadas y el futuro de las poblaciones de cangrejos. La fase de investigación ha necesitado profundizar en el tiempo para poder juzgar los impactos sobre el ecosistema y las experiencias que se iban a dirigir. Así es como se ha puesto en marcha una fase 2 de 2011 a 2013 financiada por el Ministerio de ecología francés. Los resultados muestran que el manglar no sería capaz de absorber la totalidad de los nutrientes (nitrógeno y fósforo) a largo plazo, por lo que se ha necesitado una modificación del proceso de depuración.

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Actualmente, nos encontramos en la fase 3 del proyecto cuyo objetivo es definir las condiciones de vertido de los efluentes pretratados en estaciones depurativas en el manglar e indicar los seguimientos que se deben realizar para que el manglar pueda ser un medio receptor potencial al igual que los ríos o la laguna. También se pone énfasis en la caracterización de las comunidades microbianas (diversidad, estructura, función en el ciclo del nitrógeno), así como el análisis de la meiofauna de los sedimentos, bioindicador potencial de la exposición del medio a las aguas residuales. Esta última fase, financiada por la ONEMA, empezó en enero de 2014 y se lleva a cabo con la colaboración entre el SIEAM (organización y mantenimiento del sitio), el laboratorio EcoLab (CNRS Toulouse) responsable del diseño de los experimentos y de la parte investigación, el Centro Universitario de Mayotte (ecofisiología de los cangrejos) y el Parque Marino de Mayotte (cofinanciación).

Dispositivo de tratamiento

Image1El dispositivo se compone de una red de recolección de las aguas residuales, de una unidad de tratamiento primario (puesto de elevación, cuba de recepción, decantador digestor y cuenca reguladora) y un sistema de desviación (las aguas pretratadas se vierten en las parcelas experimentales de forma controlada, objeto de seguimientos en cuatro parcelas experimentales (45 m x 15 m cada una) con 2 facies de vegetación diferentes (Rhizophora mucronata y Ceriops tagal). Dos parcelas reciben las aguas residuales y otras dos son los testigos equivalentes. Los vertidos se hacen mediante aspersión lenta con 3 rampas de tubos perforados cada 2 m, una hora antes de la marea baja y una de cada dos mareas bajas (Sr. HERTEMAN, 2010).

Dispositivo de observación y de medición

Se tienen en cuenta todos los “compartimentos funcionales” del manglar: la vegetación (diversidad, estructura, funcionamiento), el sedimento, el agua, la fauna (cangrejos, meiofauna), las comunidades microbianas.

En cada parcela se han instalado cuadrantes de análisis de la estructura de la vegetación, colectores de hojarasca (seguimiento de la productividad), una red de piezómetros (seguimiento de la salinidad, de la dinámica hídrica, de la fisicoquímica) y cuadrantes permanentes para el seguimiento de las poblaciones de cangrejos (diversidad, densidad). Se realizan con regularidad campañas de mediciones en el sitio para los diversos seguimientos, muestreos y análisis.

Resultados esperados

IMGP3892_2 2– Definir la capacidad de resiliencia del manglar tras haber sido sometido durante varios años a vertidos de aguas residuales domésticas (población de cangrejos, vegetación, acumulación y asimilación del nitrógeno y del fósforo…),

– Definir los biomarcadores que permiten el seguimiento de los manglares de Mayotte sometidos a presiones antrópicas y anticipar eventuales umbrales de tolerancia,

– Apoyo al esquema director de saneamiento colectivo de las aguas residuales ofreciendo un paso operativo de la experiencia de Malamani a otros sitios, tras la evaluación de su potencial y la definición de las condiciones de seguimiento (procesos y rendimiento de STEP que se deben respetar…).

– Profundización del conocimiento de los manglares y su capacidad depuradora con especialmente:

  • Dinámica y funcionamiento de la vegetación (crecimiento, eficacia fotosintética, productividad),
  • Potencial de absorción de los contaminantes orgánicos,
  • Ciclo del nitrógeno y del fósforo en el manglar,
  • Caracterización de las poblaciones bentónicas (microfauna y meiofauna),
  • Ecotoxicología de los cangrejos

Calendario de la fase 3

Desde enero de 2014 hasta el 31 de diciembre de 2016

Socios

SIEAM (Sindicato Intermunicipal de Agua y de Saneamiento de Mayotte): Promotor de obra – propietario de las instalaciones,

ONEMA: principal financiador,

EcoLab-CNRS/Universidad de Toulouse: especialista del manglar, diseñador del sitio piloto y de los experimentos, responsable de la parte investigación,

Parque marino de Mayotte: socio de investigación y análisis de contaminantes,

Universidad de Mayotte: socio de investigación especialista ecotoxicología de los cangrejos,

Conservatoire du littoral: propietario del manglar.

 

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